Comment le sexe affecte-t-il votre cerveau?

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Avoir des relations sexuelles peut parfumer nos nuits et nos journées avec un doux plaisir et une excitation qui soulage le stress et l’inquiétude. Et, bien sûr, le sexe a été la clé pour assurer que la race humaine continue à vivre. Dans cet article, nous demandons: “Comment le sexe influe-t-il sur ce qui se passe dans le cerveau?”

Les relations sexuelles sont connues pour avoir un impact sur le fonctionnement du reste de notre corps.

Des études récentes ont montré que cela peut avoir un effet sur combien nous mangeons, et comment le coeur fonctionne.

Comme nous l’avons rapporté sur Medical News Today, le sexe a été cité comme une méthode efficace pour brûler des calories, les scientifiques notant que l’appétit est réduit dans la foulée.

En outre, une étude publiée dans le Journal of Health and Social Behaviour en 2016 a révélé que les femmes qui ont des rapports sexuels satisfaisants plus tard dans la vie pourraient être mieux protégées contre le risque d’hypertension artérielle.

Beaucoup des effets du sexe sur le corps sont en fait liés à la façon dont ce passe-temps influence l’activité cérébrale et la libération d’hormones dans le système nerveux central.

Ici, nous expliquons ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous sommes stimulés sexuellement, et nous regardons comment cette activité peut entraîner des changements dans l’humeur, le métabolisme et la perception de la douleur.

Activité cérébrale et stimulation sexuelle
Pour les hommes comme pour les femmes, il a été démontré que la stimulation sexuelle et la satisfaction augmentent l’activité des réseaux cérébraux liés à la douleur et aux états émotionnels, ainsi qu’au système de récompense.

Cela a conduit certains chercheurs à comparer le sexe à d’autres stimulants dont nous attendons un «high» instantané, comme les drogues et l’alcool.

Le cerveau et la stimulation du pénis
Une étude réalisée en 2005 par des chercheurs du centre médical universitaire de Groningen, aux Pays-Bas, a utilisé des tomographies par émission de positrons pour surveiller le flux sanguin cérébral des participants masculins alors que leurs organes génitaux étaient stimulés par leurs partenaires féminins.

Les scans ont démontré que la stimulation du pénis en érection augmentait le flux sanguin dans l’insula postérieure et le cortex somatosensoriel secondaire dans l’hémisphère droit du cerveau, tout en le diminuant dans l’amygdale droite.

L’insula est une partie du cerveau qui a été liée au traitement des émotions, ainsi qu’aux sensations de douleur et de chaleur. De même, on pense que le cortex somatosensoriel secondaire joue un rôle important dans l’encodage des sensations de douleur.

Quant à l’amygdale, elle est connue pour être impliquée dans la régulation des émotions, et les dérèglements de son activité ont été liés au développement des troubles anxieux.

Une étude plus ancienne de la même université – centrée sur les régions cérébrales activées au moment de l’éjaculation – a révélé une augmentation du flux sanguin vers le cervelet, qui joue également un rôle clé dans le traitement des émotions.

Les chercheurs comparent l’activation du cervelet pendant l’éjaculation à la poussée de plaisir causée par d’autres activités qui stimulent le système de récompense du cerveau.

“Nos résultats correspondent à des rapports d’activation cérébelleuse au cours de la ruée vers l’héroïne, l’excitation sexuelle, l’écoute de la musique agréable, et la récompense monétaire.”

Le cerveau et l’orgasme féminin
Dans une étude sur l’orgasme féminin menée l’année dernière, des scientifiques de l’université Rutgers de Newark (New Jersey) ont surveillé l’activité cérébrale de 10 participantes alors qu’elles atteignaient le sommet de leur plaisir – soit par auto-stimulation, soit en étant stimulantes. les partenaires.

Les régions qui ont été «significativement activées» pendant l’orgasme, ont découvert l’équipe, comprenaient une partie du cortex préfrontal, le cortex orbitofrontal, l’insula, le gyrus cingulaire et le cervelet.

Ces régions du cerveau sont impliquées de diverses manières dans le traitement des émotions et des sensations de la douleur, ainsi que dans la régulation de certains processus métaboliques et de la prise de décision.

Une autre étude précédemment couverte sur MNT a suggéré que la stimulation rythmique et agréable associée à l’orgasme met le cerveau dans un état de transe. L’auteur de l’étude, Adam Safron, compare l’effet de l’orgasme féminin sur le cerveau avec celui induit par la danse ou l’écoute de la musique.

“La musique et la danse sont peut-être les seules choses qui se rapprochent de l’interaction sexuelle dans leur pouvoir d’entraîner des rythmes neuronaux et de produire une absorption et une transe sensorielles”, écrit-il.

“C’est-à-dire”, ajoute-t-il, “les raisons pour lesquelles nous apprécions les expériences sexuelles peuvent se chevaucher fortement avec les raisons pour lesquelles nous jouissons de l’expérience musicale, aussi bien en termes d’entraînement neural et d’induction des états de transe. liaison) les niveaux de causalité. ”

Sexe et activité hormonale
Alors qu’est-ce que tout cela veut dire? Essentiellement, cela signifie que le sexe peut influer sur notre humeur – normalement pour le mieux, mais parfois pour le pire.

Le fait d’avoir des rapports sexuels a été associé à plusieurs reprises à une amélioration de l’humeur et à une relaxation psychologique et physiologique.

La raison pour laquelle nous pouvons sentir que le stress nous affecte moins après une session entre les feuilles est due à une région du cerveau appelée l’hypothalamus.

L’hypothalamus dicte la libération d’une hormone appelée oxytocine.

Des niveaux plus élevés d’ocytocine peuvent nous rendre plus détendus, car des études ont noté qu’il peut compenser les effets du cortisol, l’hormone liée à un état de stress accru.

Non seulement l’ocytocine nous rend plus calmes, mais elle atténue aussi notre sentiment de douleur. Une étude de 2013 a révélé que cette hormone pouvait soulager les maux de tête chez les personnes qui vivent avec eux comme une maladie chronique.

Une autre étude de 2013 a suggéré qu’un ensemble différent d’hormones qui sont libérées pendant les rapports sexuels – appelés endorphines – peut également soulager la douleur associée aux maux de tête de groupe.

Est-ce que le sexe peut aussi nous faire nous sentir mal?
La réponse à cela, malheureusement, est “oui”. Alors que le sexe est généralement salué comme un remède naturel pour le blues, un petit segment de la population rapporte en fait un instant plutôt qu’un instant après avoir commencé cette activité.

Cette condition est connue sous le nom de “dysphorie post-coïtale” et ses causes restent largement inconnues. Une étude menée en 2010 a interrogé 222 étudiantes universitaires pour mieux comprendre ses effets.

Parmi ces participants, 32,9% ont déclaré avoir éprouvé des humeurs négatives après les rapports sexuels.

L’équipe a noté qu’une prévalence à vie de cette maladie pourrait être due à des événements traumatisants passés. Dans la plupart des cas, cependant, ses causes restaient floues et une prédisposition biologique ne pouvait être éliminée.

“Cela attire l’attention sur la nature unique de la dysphorie post-coïtale, où la mélancolie est limitée seulement à la période suivant les rapports sexuels et l’individu ne peut pas expliquer pourquoi la dysphorie se produit”, écrivent les auteurs.

Le sexe peut conduire à un meilleur sommeil
Des études ont montré que les rapports sexuels peuvent également améliorer le sommeil. Après un orgasme, le corps libère également des niveaux plus élevés d’une hormone appelée prolactine, qui est connue pour jouer un rôle clé dans le sommeil.

Des chercheurs de l’Université Central Queensland en Australie ont également émis l’hypothèse que la libération d’ocytocine pendant les rapports sexuels peut agir comme un sédatif, conduisant à une meilleure nuit de sommeil.

Dans le cas des hommes, l’éjaculation a réduit l’activité du cortex préfrontal, une région du cerveau connue pour bénéficier notamment d’une bonne nuit de sommeil.

Dans le sommeil, le cortex préfrontal présente l’activité cérébrale la plus lente par rapport à d’autres régions du cerveau, ce qui favorise la bonne exécution des fonctions cognitives pendant la journée.

Les chercheurs disent que le sexe peut conduire à un meilleur fonctionnement cognitif chez les personnes âgées, en protégeant les personnes contre la perte de mémoire et d’autres troubles cognitifs. Des études ont montré que “les hommes âgés qui sont sexuellement actifs […] ont des niveaux accrus de la fonction cognitive générale.”

Pour les femmes, être sexuellement active plus tard dans la vie semble soutenir le rappel de la mémoire, en particulier. Ces effets peuvent être dus à l’action d’hormones telles que la testostérone et l’ocytocine, qui sont influencées par les rapports sexuels.

Donc, la prochaine fois que vous êtes sur le point de glisser entre les draps avec quelqu’un de spécial, sachez que ce moment de passion déclenchera tout un feu d’artifice neural, libérant un cocktail hormonal spécial qui, au mieux, chargera tout un ensemble de batteries biologiques.

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